Não é segredo que o sexo vende – de hambúrgueres a carros e joias sofisticadas e tudo mais. Mulheres nuas ou quase nuas (e às vezes homens) aparecem em conjunto com produtos que podem não ter correlação natural com o que está sendo comercializado. Essa prática tem sido criticada por contribuir para a objetificação das mulheres, ou seja, convertê-las de vistas como pessoas para, em vez disso, serem vistas apenas como algo a desejar e consumir.

Como contrapeso, muitas mulheres buscam maneiras de abraçar sua sexualidade de uma maneira que pareça fortalecedora para elas. Tendo crescido em uma sociedade que diz a meninas e mulheres que seu eu físico não é o seu, mas algo que deve ser exibido para os outros, algumas mulheres querem retomar a propriedade de sua sexualidade. Isso é o que Miley Cyrus afirmou estar fazendo em seu agora infame vídeo, onde ela estava balançando nua em uma bola de demolição. A maioria das pessoas viu isso quando jovem sendo explorada sexualmente pela indústria da música. Como sabemos qual é?

A diferença entre objetivação e empoderamento é mais facilmente determinada por quem tem ação na situação. A imagem mostra uma mulher que está lá para o seu consumo – geralmente olhando para baixo ou para o lado, em vez de ficar de frente? O olhar no rosto dela transmite “Espero que você me ache atraente e atraente” ou diz: “Sou dona da minha sexy e estou convidando você para se juntar a mim”? É a diferença entre a imagem do título da mulher no sofá e a imagem abaixo. A foto da mulher no sofá está no controle de seu corpo e de sua situação. O abaixo está em exibição para diversão de outra pessoa.

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Como minha amiga Annie disse sobre essa distinção em relação a outra foto que tinha uma vibe empoderada semelhante: “Para mim, objetivação significa sem o consentimento ou convite de alguma das Acompanhantes BH em um momento em que ela não está se sentindo sexual ou tentando retratá-la. Isso também significa minimizá-la. Então, para mim, essa imagem é o oposto disso. Ela claramente possui sua própria sexualidade, nos seus próprios termos. Além disso, objetivar uma mulher geralmente significa ser sexual nos termos de um homem, freqüentemente de uma maneira muito artificial. Roupas apertadas e arranhadas. Sapatos desconfortáveis. Tangas no seu rabo – que sádico pensou que um up? !! Ela é confortável. Descontraído. E até um pouco agressivo. Ela não é a pessoa que está sendo perseguida em um momento em que não quer ser sexual. Ela é dona dessa merda, com roupas confortáveis, em seus termos. Para mim, isso é empoderador pra caralho! “

Compare o vídeo de Miley Cyrus com Blurred Lines, de Robin Thicke, onde mulheres nuas e quase nuas se empinam e se esfregam contra Thicke. A certa altura, uma mulher de quatro tem um carro de brinquedo dirigido pelas curvas de sua bunda e costas. Ela é um brinquedo, assim como o carro. Thicke e Pharrell, que também aparecem neste clipe, estão vestidos de terno. Isso não é amantes meio vestidos seduzindo um ao outro. São homens e mulheres nus vestidos que dançam de maneira provocativa e atraente para eles e para o espectador.

No vídeo de Miley Cyrus, há momentos em que ela parece estar sendo sexual para seu próprio prazer e auto-expressão e há momentos em que ela parece estar talvez sendo sexy / sexual para o prazer do espectador. Essa é a minha avaliação subjetiva e outra pessoa pode vê-la de maneira diferente, principalmente porque a sexualidade dela está sendo usada para comercializar algo – a música dela.

Mas mais importante do que chegar a um consenso definitivo sobre Miley Cyrus e seu vídeo é uma compreensão maior de que nem toda mulher que expressa sua sexualidade é para o olhar masculino. Há uma grande variedade de pessoas, de políticos conservadores e líderes religiosos a algumas feministas, que pensam que qualquer expressão pública da sexualidade feminina se destina a ser atraente para os homens e, portanto, é inaceitável. Essa perspectiva é desapoderadora para as mulheres, não importa de onde elas venham, porque retira a agência das mulheres.

Quando eu e meu marido costumávamos ir ao que é comumente conhecido como “clube de troca de casais”, havia muitas roupas e comportamentos sexy acontecendo, mas a atmosfera também era muito empoderadora para as mulheres. O que eles usavam ou como dançavam não transmitia necessariamente a outras pessoas a disponibilidade ou a atração sexual. Não era para o consumo das outras pessoas no clube – era para o indivíduo. As pessoas se entreolharam e se admiraram, mas como seres humanos expressando seus lados sexuais, não como objetos.

Como eu disse em Quase Naked In The Club, “A diferença está na dinâmica do poder. Em um clube como esse, as mulheres têm controle total sobre o que acontece e o que não acontece no que diz respeito ao corpo, tempo e atenção, ou qualquer outra coisa sobre eles. Os homens respeitam isso porque, se não o fizessem, as mulheres não iriam a esses clubes, ou pelo menos não se vestiriam da maneira que vestem quando estão lá.

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Toda a noção de tentar obter algo de uma mulher é completamente desmantelada. Ela é livre para ser sexualmente direta ou expressa como quiser, sem vergonha ou direito a vagabunda. O que ela usa não é visto como um convite. Não há suposição de que ela esteja se vestindo para obter atenção masculina. As mulheres se vestem de maneira sexy para ter o prazer de possuir sua sexualidade em um local semi-público e ela pode ou não compartilhar essa sexualidade com mais alguém presente e isso é considerado completamente aceitável. ”

Aprender a habitar meu eu sexual dessa maneira empoderadora foi incrivelmente curador para mim, e ouvi outras mulheres que tiveram experiências semelhantes concordando. Como minha amiga E. L. Byrne disse em sua maravilhosa história, Minha libertação sexual não lhe pertence: “A libertação sexual me libertou do meu passado. Isso me ajudou a me curar de abuso sexual, abuso religioso, abuso mental e abuso físico. Agora estou tão confortável em minha pele, tenho tanta segurança em minha própria agência, que aprendi a remover pessoas e influências em minha vida que procuram me prejudicar. Só permito que pessoas próximas a mim possam me ver (sexualidade e tudo) e que estejam dispostas a me amar, crescer comigo, se aproximem de mim e nos permitam apoiar um ao outro.

Depois de aceitar quem sou e como quero me expressar sexualmente, poderia me mostrar a outras pessoas e ser verdadeiramente visto pela primeira vez. ”

Um dos outros diferenciadores entre objetivação e empoderamento é como isso faz a mulher / pessoa em questão se sentir. Ela está se aprofundando mais no conhecimento de si mesma e de sua sexualidade, ou está procurando e esperando a aprovação de você, o espectador? Parte da libertação sexual dos anos 60 e 70 foi reformulada para uma maior disponibilidade sexual dos homens, em vez de uma expressão sexual mais saudável e completa para as mulheres. Este é um lado da cultura patriarcal que ainda está sendo enfrentada hoje.

Muitas pessoas acreditam que strippers e dançarinas exóticas são sempre sexualmente objetificadas, e às vezes são, mas se fizermos a pergunta: “Quem tem a agência e o poder?” pode muito bem ser a mulher no palco. Muitas mulheres nessa situação estão interagindo com seu lado sexual em seus próprios termos. Os clientes do clube podem apreciar e até consumir o show, mas mesmo que olhem para a dançarina como uma mercadoria sexual e não como uma pessoa, ela ainda é quem está totalmente no controle. Qual é a diferença da mulher em um vestido justo no salão do automóvel? Não sei se a linha está totalmente clara. Talvez isso dependa de como a mulher que está vendendo carros se sente – objetivada ou capacitada?